7, 集中力を高める|前頭葉と集中 |マインドフルネス24講 リーダーシップ①思考編

 ビジネスパーソンに特化したマインドフルネス講座を全24回に渡ってお届けしています。
 第6講までは基本編をお伝えしました。今回からはリーダーシップ 思考編ということで、頭で考える思考についてフォーカスし6回に渡ってお話ししていきます。思考編 第1回の今回は『集中力を高める』ということで前頭葉と集中についてお話ししていきます。

リーダーシップ研究 の今

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 『リーダーシップ研究』と一言で言っても色々あるんですけれども、実は特定のリーダーシップという研究分野はなく、現状は優れたリーダーへのインタビューから抽出したエッセンスを語られることが多いです。
 改めてリーダーシップについて考えてみると、多くのリーダーが口を揃えて言うのが『セルフ アウェアネス(self-awareness, 自己認識)』の重要性です。なぜなら、身分が上に行けばいくほど、自分自身の状態が周りの他者へ多大な影響与えますので、リーダー自身が自分の状態に気づいている、つまり自己認識できているという事がとても重要だと言われています。
 このような生産的な自己洞察を繰り返し自己認識力を高める上で、マインドフルな集中力はとても役立つと考えます。

集中力の研究

 集中力は大まかに分けて、

  1. 自分に向けた集中力
  2. 業務・タスクへの集中力 (外への集中)
  3. 他者への集中力

と3つに分類されています。
 自己認識を高める集中は基本的には自分に向けるものですが、そこで培われる注意力や今回お話する前頭葉と集中力の繋がりなどは、その他の、外や他者への集中にも応用可能です。

「集中しなさい」とよく言われるけれども、、、

 ビジネスマンの皆さんは集中力に関心があると思いますがいかがでしょうか。皆さん集中力はある方でしょうか。
 よく子供の頃、親や先生から「集中しなさい」って言われたかと思いますけれども、「ではどうやって集中したらよいの?」といった集中する方法を教えてもらった経験のある方は少ないのかなと思います。 実際私もそうでした。

 近年の脳科学の研究成果から、マインドフルネス瞑想は集中力を鍛える上で有効なトレーニング方法の1つである、ということが明らかになってきています。

 またマインドフルネス瞑想以外にも、さまざまなことが集中力のトレーニングになり得ます。例えば運動や学習といった子供の頃からメソッド化された方法で学んだりトレーニングを行うと、集中力が研ぎ澄まされ、注意を向けていくようになります。なので優れた学習メソッドなどを継続して行うと、集中力が上がるようになってくると思います。

マインドフルな時間を増やすと集中力も高まる

 日々行なっている仕事、学習、家事、など諸々のタスクも、それらを無意識のまま流れ作業でやるよりも、一つ一つの作業を意識的にやることで『今ここ』に集中する集中力は培われますし、意識的に行うことで集中力を鍛える効果は明らかに増します。
 この考え方は日々のお仕事や生活をしていく上で、集中力をさらに磨きにをかけるための意識化になると思います。さらに一つ一つの作業や『今ここ』に集中するということが習慣化され、極まっていくと、さらに皆さんのパフォーマンスアップにつながっていくと思います。

集中に関わる脳領域

 先ほどマインドフルネス瞑想による集中力を鍛える効果については脳科学でも証明されている、とお話ししました。実際、集中力に関与しマインドフルネスで活性化されることが分かっている脳領域に前頭葉があります。

(前頭葉:wikipedia, 脳科学辞典 )

前頭葉

前頭葉の位置 Source : wikipedia

 前頭葉は大脳の葉の1つで脳の前の部分に位置しています。前頭葉の中で前方の部位の前頭前野(前頭前皮質)は特にヒトで発達していて、自発性、情動、理性、社会規範への適応や長期記憶、等など人間らしさの中心を担う脳領域です。実際、この部分を事故などで損傷したり、脳の病変などによって機能が低下すると、社会規範よりも自分の感情を優先させたり、性格もがらっと変わってしまうと言われています。
 また、前頭葉の発達は大体25歳ごろに成熟すると言われていて、これは子供の発達過程においてだんだん明晰になっていく、認知機能が発達していく過程と非常にリンクしていることもわかっています。子供が成長と共に社会規範に適合し、情動をコントロールできるようになってくるのも前頭葉の発達によるものと言われています。

 さらに感情を司る脳領域(大脳辺縁系)と前頭葉は密接に連動していて、実際に集中力が途切れるとかリーダーが明晰さを失う時は、前頭葉の働きが弱まってくるっていうことが起こります。一方でマインドフルネスはこの部分を鍛えることができ、注意力を磨いて前頭葉を活性化させ、集中力を高めることも明らかになっています。

 ランニングとマインドフルネスがエビデンスとしてよく知られていますが、ジョギングしている方も同じような集中力を高める効果が生まれていると思います。

神経可塑性によって脳が変化する

 脳の神経可塑性(Neuroplasticity, synaptic plasticity)って聞いたことがあるかもしれませんが、長い間、神経細胞の数は20歳ごろをピークに加齢と共に減っていく一方だ、と考えられていましたが、実は何歳になっても神経回路のつながりが強化されたり不要となった回路が消失したり、と脳は機能的にも構造的にも変化し続けることがわかってきています。
 実際、瞑想初心者の方にマインドフルネス瞑想を一定期間実践してもらった前後で脳の違いを調べると、脳の特定の領域が活性化していたり大脳皮質の厚さが変化していた、という論文も出ています。
 つまりマインドフルネス瞑想は「なんとなく良くなってる」という実践者の主観的な感想だけでなく、神経系の可塑性によって脳自体も変わることが脳科学的にも明らかになっているんです。

【実践】集中力を高める瞑想

意識が離れたら集中する を繰り返す

 マインドフルネスでは、何かに集中したいときに過去や未来に意識が飛んだ場合、注意を『今ここ』に戻すというトレーニングを行います。
 Googleの研究者は「集中力を高めるという事は、すなわち集中していない状態にあることに気づくことによって、逆に集中力が鍛えられるんだ」みたいなことを言ってました。
 これは本当にそうで、過去や未来などあちこちに注意が行って「雑念がすごいなぁ」と集中していない状態に気づいたら、雑念を止めるというよりその状態から注意をググっと『今ここ』に戻してまた集中する、ということを繰り返していくことがトレーニングになります。
 その結果、『今ここ』にいる時間が長くなり、集中力に関わる神経回路が強く太くなっていく、マインドフルネス瞑想は前頭葉や注意力・集中力を強められる神経トレーニング、みたいなイメージを持っていただけると良いかと思います。

集中力を高めるマインドフルネス瞑想【前頭葉と集中】(約6分半)

 注意力を鍛えるトレーニングはいろいろあるんですけれども、今回は特にサマタという伝統的な方法をやっていきたいと思います。

 毎回呼吸に意識を向けてくださいとお伝えしていますが、今回はさらに鼻の端、入り口の鼻腔を通る呼吸にさらに意識をフォーカスしてみてください。今回もガイドがありますので、こちらを聴きながら注意・焦点をぎゅっと絞る感覚を意識してみてください。


次回は『囚われ思考から自由になる』をお伝えします。

基本モジュール

1, 今ここを知る
2, 呼吸を意識する
3, カラダ・姿勢を意識する
4, カラダ・感覚を意識する
5, 歩く瞑想
6, 音の瞑想・書く瞑想

リーダーシップ (1) 思考編

7, 集中力を高める|前頭葉と集中
8, 囚われ思考から自由になる | 気づく、手放す
9, ロジックとハートの統合|思考と感情の連鎖
10, ネガティブ思考への対処法